10 minutter med Charles Umeano

NKG PACE-partneren diskuterer karrierevekstutfordringer, PACE-programfordeler, og hans fremtid håper å jobbe med grønn kaffe.

AV VASILIA FANARIOTI
SENIOR NETTKORRESPONDENT

Bilder med tillatelse av Michelle Maisto med mindre annet er nevnt

I dag stenger vi vår NKG PACE intervjuserie med Charles Umeano, den siste, men absolutt ikke minst av partnerne. Charles er utdannet ved University of Chicago som har jobbet på kafeer og stekerier i Atlanta, New York City og Boston.

Erfaringen hans på fronten av kaffeindustrien stikker dypt. Charles har vært engrossjef, leder barista og leder for kvalitetskontroll. Han er for tiden basert på NKG USAs hovedkvarter i Hoboken, NJ, lærer om innkjøp av grønn kaffe, logistikk og mye mer.

Charles smiler til kameraet, iført en hvit skjorte med knapper og briller.  I bakgrunnen er en stor vannmasse og en byhorisont.
Charles Umeano er en partner som jobber i NKG PACE raselikhetsprogrammet.
Foto med tillatelse av Charles Umeano.

BMag: Så Charles, hva fikk deg til å søke på NKG PACE-programmet?

Charles: Jeg søkte på PACE fordi jeg lette etter en mulighet til å jobbe med kaffe utover detaljhandel. Kaffekarrieren min har for det meste vært kundevendt med noen dalianser innen salg (engroshandel) og utdanning. Imidlertid har lidenskapen min alltid vært innen grønn kaffe, og jeg tok sjansen på å jobbe i det området.

Hvordan har opplevelsen vært så langt?

Så langt har det vært både krevende og utrolig givende. Jeg har lært så mye om hvor og hvordan kaffe vokser, og logistikken bak transport av grønn kaffe fra opprinnelse til kunde. Jo mer jeg lærer om alle hendene som berører kaffe før den kommer til din lokale butikk, jo mer ydmyk blir jeg for å være en del av prosessen.

Hva har vært den mest utfordrende delen av overgangen din til kaffeindustrien?

Ærlig talt har det vært karrierevekst/progresjon og mangelen på åpenhet i hvordan og hvorfor én person avanserer og én person ikke. For ikke å nevne, lønnen (mens den blir bedre) er bare ikke økonomisk bærekraftig i detaljhandel utenfor ledelsen. Muligheter utover detaljhandel er ikke godt annonsert, og så for meg, skriv inn NKG PACE.

Charles og en kollega heller vann fra sølvkjeler i keramiske koppekar for å prøve kaffe.  Foran dem på bordet står mange kopper, plastbøtter med kaffebønner og brett.
Charles ser ut til å utvikle sin kaffekarriere utover detaljhandel og til grønn kaffe.

Tror du at dette programmet vil åpne flere dører for deg i kaffebransjen?

Det gjør jeg ved at jeg nå er klar over disse dørene og ferdighetene jeg trenger å utvikle for å komme inn gjennom dem. Om det vil være nok, vil tiden vise. Imidlertid er jeg håpefull og nyter virkelig det jeg lærer i programmet.

Du er for tiden en del av Hoboken-teamet; hva har vært favorittdelen av jobben din så langt?

Blir mer og mer fortrolig med språket for kaffevurdering, i tillegg til å lære mer om hvordan kaffemarkeder fungerer. Jeg elsker virkelig å koppe kaffe og har siden mine første dager i jobben som barista.

Hva er dine kaffeindustrirelaterte mål etter at du har fullført program?

Jeg vil gjerne fortsette å jobbe i “grønt”, enten i kvalitetskontroll eller som trader for en importør, eller som kjøper for en brenner på lang sikt. På kort sikt håper jeg å bestå Q Grader-eksamenene mine og ser frem til å besøke origin tidlig neste år.

Charles tar notater i en notisblokk om kaffen han smaker.  Mange keramiske koppekar ligger foran ham på et metallbord, komplett med kaffebrett.
Charles tror at PACE-programmet vil åpne flere dører for ham i kaffebransjen.

Hva vil være ditt råd til noen som vurderer å søke hos PACE-programmet?

Gjør det. Det er bare et årelangt engasjement, og på mindre enn seks måneder har jeg allerede fått så mye mer ut av programmet enn jeg forventet (og jeg hadde veldig høye forventninger). Det er utfordrende, men det er definitivt et kaffedrevet program for folk som spiser, sover, og ja, drikker kaffe.

Du vil være omgitt av mennesker som hele karrieren har vært innen kaffe, så du vil lære mye. Hvis du er plassert i Hoboken som meg, vil du til og med utvikle en forståelse for kommersiell kaffe. For det meste håper jeg at folk som har drevet hardt med kaffe og kanskje har en fot utenfor døren, vil søke om dette programmet fordi jeg tror det kan tenne gnisten igjen.

OM FORFATTEREN

Vasileia Fanarioti (hun/henne) er senior nettkorrespondent for Barista Magazineog en freelance tekstforfatter og redaktør med hovedfokus på kaffenisjen. Hun har også vært frivillig tekstforfatter for JEG ER IKKE BARISTA NPO, leverer innhold for å utdanne folk om baristaer og deres arbeid. Du kan følge hennes eventyr på thewanderingbean.net.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *