Café Cubano er en sterk espresso pisket med sukker.

En eldre mann sitter på en benk, med kaffe i hånden, foran et veggmaleri som viser tre menn i Miami.

Vi lærer mer om drikken – en stift i Miami – og dens populære varianter.

AV EDDIE P. GOMEZ
SPESIELL TIL BARISTA MAGASIN

Forsidebilde av Juno Jo via Unsplash

Alle som har startet dagen med en cappuccino, har selv erfart påvirkningen fra italiensk kultur i formingen av amerikanernes smak for kaffe. På samme måte har kafeer som serverer vietnamesisk kaffe blomstret i byer som Philadelphia, Kansas City, Mo. og Portland, Ore. Meksikansk-inspirerte kaffebarer har dukket opp utenfor vestkysten, mens jemenittiske kaffehus serverer sin krydret kaffe på en åpen bordside flamme for å holde den varm under samtalen. Likevel forblir cubansk kaffe, slik den har utviklet seg i Miami, for det meste en regional drikk som er litt misforstått av utenforstående.

I en by kjent for sitt natteliv, strandscener langs Ocean Avenue og den internasjonale folkemengden den tiltrekker seg, skiller Miami seg ut blant amerikanske byer for sin unike atmosfære og energi. Byen skinner også på grunn av sin tilknytning til cubansk kultur – over en halv million cubanere kom til Miami i tiårene etter den cubanske revolusjonen, mange av dem profesjonelle og forretningsfolk som søkte etter nye muligheter. Som et resultat marsjerer en stor del av Miamis sjel i takt med den cubanske amerikanske opplevelsen, noe som forsterkes av den kulturens skattekammer av mat og drikke.

Historien om kaffe på Cuba

José Antonio Gelabert brakte først kaffeplanter til øya i 1748. Industrien blomstret da franske immigranter som flyktet fra den haitiske revolusjonen tok med seg kunnskapen til å etablere et blomstrende nettverk av kaffefarmer som utviklet seg på den østlige delen av øya. Koloniale økonomier var avhengige av handel for å opprettholde seg selv, så kaffe fant en plass ved siden av sukker og andre viktige varer. På begynnelsen av 1800-tallet overgikk kaffe sukker som den største eksporten på Cuba, og opprettholdt en viktig landbruksmessig tilstedeværelse frem til Den cubanske revolusjonen nasjonaliserte landets kaffefarmer. Nedgangen i øyas kaffeproduksjon etter revolusjonen ble forverret av at Sovjetunionen kanaliserte mye av landets produksjon til eksportmarkedene de kontrollerte.

Unik smak

Café Cubano er sterk og spesielt søt. Mørke, italienske steker brygges via komfyrtopp på en Moka-gryte med populære merker som Pilon, Bustelo og La Llave. Tilsetningen av demerara eller annet sukker i starten av bryggeprosessen er nøkkelen til å lage en Café Cubano. Etter at de første kaffedråpene begynner å koke opp gjennom Moka-gryten eller dampe ut av en espressomaskin, blir de kraftig slått til et par spiseskjeer sukker – en teknikk som hører særpreget til Café Cubano – til et kremet skum kjent som skum eller skum resultater. Cubanere i Miami tror at den crema-lignende espumitaen er en av grunnene til at kaffen deres er så deilig. Den høye temperaturen på espressoen hydrolyserer sukrosen, og gir en unik smak som skiller seg betydelig fra når sukkeret røres inn etter at kaffen er brygget.

Ventanitas

I Little Havana og andre deler av Miami pulserer det sosiale livet vinden (Spansk for “små vinduer”). Café Cubano, bakverk og annen lett mat selges gjennom disse vinduene i restauranter og andre virksomheter. Nabolagsventanitas setter i gang dagliglivets ritualer i områdene rundt kafeer eller hvor enn kaffen blir tatt, enten det er kontoret eller skjønnhetssalongen i nabolaget.

Hungerlyst sin “Hvordan lokalbefolkningen drikker kubansk kaffe i Miami” beskriver utbredelsen av ventanitas i Miami. Verten hevder: «9 am Café Cubano kommer rundt. Klokken 12 kommer Café Cubano rundt. 15.00 kommer Café Cubano rundt. Miami kjører på Café Cubano.» Ventanitas er overalt i Miami, og noen opererer hele døgnet. Betjentene er vennlige og ivrige etter å hjelpe kaffeelskere med å fikse Café Cubano, enten de er lokalbefolkningen som har vært i nabolaget i generasjoner eller turister som utforsker Café Cubano for første gang.

Velkjente Ventanitas

Felipe Valls Sr., en berømt restauratør/patriark i Miamis cubanske samfunn, designet og installerte de første ventanitas på restaurantene sine etter å ha immigrert fra Cuba til Miami på 1960-tallet. To av flaggskiprestaurantene hans, Kafe Versailles og La Carreta, er i dag landemerke destinasjoner hvor cubanske amerikanere samles for å nyte god mat og drikke, livlige scener som bringes til syne av tilstedeværelsen av Café Cubano.

En Moka Pot er en kokeplate som ligner på en perkolator, og brukes til å lage kaffe i cubansk stil.
Café Cubano hjemme starter med en Moka-gryte og populære butikkkjøpte espressomerker.
Foto av Thanos Amoutzias via Unsplash.

Jeg ønsket å vite mer om rollen som Café Cubano spiller i livene til Miami, så jeg tok kontakt med Nayelis Delisle, eier av Habana Cafe Suite i Miamis fasjonable Wynwood Arts District. “Cafe Cubano er en av røttene som Miamis cubanske samfunn spiret rundt og fortsetter å blomstre frem til i dag,” sier Nayelis. Café Cubano i Miami vokste ut av behovet for at medlemmer av samfunnet hadde et sted å snakke om livet eller hva som foregikk hjemme på Cuba – samtaler som en gang fant sted rundt kaffevognene i gatene i Havana.

Her er de fire typene Café Cubano, alle varianter av den originale oppskriften som bruker mørke, italienske steker og espumita for å produsere en kaffestil som er unikt cubansk amerikansk.

Coladaen

Moren til alle Cafe Cubano i Miami er utvilsomt coladaen. En colada bestilt gjennom en ventanita lages vanligvis ved hjelp av en espressomaskin. Piskingen av de første par dråpene espresso til sukker skjer rett ved kilden, vanligvis ved hjelp av en liten mugge. En colada er verdsatt for sin espumita, og er ekstra sterk, søt og ment å deles. En colada serveres vanligvis i en 12-unse styrofoamkopp og ledsaget av et halvt dusin bittesmå kopper som gjør oppgaven med å dele den populære drinken obligatorisk. Den spennende delen av en colada, utover den superlave prisen og det faktum at innholdet i en enkelt styrofoamkopp er nok til å gi seks personer en koffeinboost, ligger i hva den gjør for å muliggjøre kameratskap. Deling av en colada er en invitasjon til å gå bort fra livets påkjenninger og delta i en samtale. Coladaen blåser liv i samfunnet og blir sett på som typisk cubansk amerikansk.

En cafecito i en espressokopp og tallerken i klart glass sitter på toppen av en treoverflate.
En cafecito tykk med sukkerskum er en fin måte å vaske ned et godt måltid på.
Foto av nitin pariyarUnsplash.

Cafecitoen

Cafecitoen er mini-meg av coladaen, med den samme dristige espressoen, sukkersøtheten og espumitaen. En cafecito, derimot, serveres individuelt i en demitasse, omtrent som et skudd vanlig espresso ville blitt tilbudt andre steder. Det sies at ingen god lunsj eller middag er komplett uten en cafecito. Cafecitoen tilbyr en mer ensom opplevelse enn å dele en colada med venner og familie, men den samme deilige energiboosten gjør cafecitoen til et passende alternativ. Interessant nok liker noen lokalbefolkningen å slappe av i skjæringspunktet mellom to av Cubas mest ikoniske produkter: kaffe og sigarer. De dypper tuppen av sigarene sine i cafecitoen for å smaksette sigarene med sødmen til Café Cubano.

Cortadito

Cortadito, som betyr “liten cortado” på spansk, er kjent utenfor Café Cubano. Cortadoen har sin opprinnelse i den baskiske regionen i Spania, og den har vunnet popularitet over hele verden i løpet av de siste tiårene. Cortado er også kjent under forskjellige navn som Gibraltar, noisette og piccolo. Den definerende egenskapen bak cortadoen er den samme i Miami som den er på andre steder – en lik balanse mellom melk og espresso, som gir en smaksbase som lover det beste fra begge verdener. Søtmen og teknikken som brukes til å piske de første par dråpene espresso til et sukkerholdig skum gjør imidlertid cafecitoen ulik cortadosene som nylig har eksplodert i popularitet i resten av verden.

En barista heller dampet melk fra en metallmugge i et demitasseglass halvfylt med espresso for å lage en café con leche.
Café con leche er like enkelt å lage som det er deilig. Foto av Zoe via Unsplash.

Kaffe med melk

Café con leche betyr ganske enkelt “kaffe med melk.” Denne populære drinken tilsvarer en latte. Det er en favoritt blant barn blant cubanske amerikanske familier og de som ikke nødvendigvis foretrekker den dristige smaken av espresso alene. Noen foretrekker å ha sin café con leche i én kopp som en tradisjonell latte, mens andre foretrekker å holde ting adskilt. For noen faller café con leche bedre hvis Café Cubano serveres i ett glass og den dampede melken i et annet. Uansett hvilken versjon som velges, gir cafe con leche en flott mulighet til å prøve cubanske bakverk eller muffins som for eksempel spørsmålsom er fylt med søtet kremost.

OM FORFATTEREN

Eddie P. Gomez (han/han) er en frilansskribent med base i Modesto, California. Når han ikke er erstatning for å undervise i barnehageklasser, vandrer han fra by til by og perfeksjonerer kunsten med mat- og kaffeeventyret.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *